17/08/2004

Un petit tour et puis s'en va...

JO - Tennis de table: Jean-Michel Saive battu en seizièmes de finale
17/08/2004 12:10
(Belga) Jean-Michel Saive a été éliminé, mardi en début d'après-midi, dès son entrée en lice dans le simple messieurs du tournoi olympique de tennis de table.

Le Belge, 16e mondial, s'est incliné 4 manches à 2 (11-5, 11-4, 5-11, 11-13, 18-16 et 11-8) face au Dominicain d'origine chinoise Ju Lin, 137e mondial. (GFR)

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Tennis de table - Au bonheur de Jean-Mi (17/08/2004)© APArr

Tennis de table - Au bonheur de Jean-Mi (17/08/2004)
© AP
Arrivé vendredi pour porter le drapeau, le Liégeois est en lice, ce mardi, face à Lin

ATHÈNES Il est là, assis dans un coin de la pièce réservée à notre délégation. Souriant. Visiblement heureux. Et pourtant, Jean-Michel Saive n'en est pas à ses premiers Jeux puisqu'il entame, ce mardi à 11h, son cinquième tournoi olympique. Le tableau du simple? Il le connaît par coeur. Son adversaire aussi... Même si ce n'est pas celui auquel il s'attendait. «Je pensais, en effet, rencontrer le Russe Alexei Smirnov, mon nouvel équipier à La Villette, mais il a été battu par le Dominicain Ju Lin!» lance, d'emblée, notre Jean-Mi national. «Enfin... Ju Lin n'a rien d'un Dominicain. Il s'agit d'un Chinois naturalisé dont je devrai donc me méfier.»

Lin a, en effet, sorti Smirnov sur le score de 4-1. «Il n'est pas classé...» poursuit notre porte-drapeau. «Ce qui, dans son cas, ne veut rien dire. En fait, il s'est qualifié pour les Jeux dans un tournoi en Amérique centrale. Il a un style défensif, ce qui nous promet un long match. Il y a longtemps que je n'en ai plus joué.»

Inquiet, Jean-Mi ? «Non! Peut-être vaut-il même mieux rencontrer ce type de joueur qui va me permettre de rentrer dans le match. Je l'ai joué, il y a deux ou trois ans...»

Professionnel dans l'âme, Jean-Mi a repéré les lieux de la compétition. «En fait, je souhaitais arriver le plus tard possible pour pouvoir continuer à m'entraîner en Belgique. Mais il va de soi que, quand on m'a téléphoné pour me demander si j'étais d'accord de porter le drapeau lors de la cérémonie d'ouverture, je n'ai pas hésité. J'ai sauté dans le premier avion! Et dire que j'ai failli arriver en retard... A dix minutes près, c'était foutu! Mais voilà... J'en étais et, croyez-moi, ce fut très émouvant. Plus qu'en 1996, à Atlanta, car tout à fait inattendu.»

Même s'il n'a presque rien vu du spectacle, Jean-Michel Saive n'aurait échangé sa place pour rien au monde. «Beaucoup, notamment dans le monde du ping, m'ont félicité. J'en ai profité pour le signaler que j'étais également candidat à l'élection pour la Commission des athlètes du CIO. Je suis, en quelque sorte, entré en campagne! Et je me suis pris au jeu... Chaque fois que je rencontre quelqu'un que je connais, je lui en parle, même s'il y a des affiches à l'entrée de chaque bâtiment.»

En attendant les résultats du scrutin, Jean-Mi espère figurer parmi les élus des 16es de finale. Tête de série n°12, il s'est entraîné, ce lundi, avec son copain, Vladimir Samsonov. «J'ai vraiment faim de compétition! Mais ce n'est pas une garantie de réussite!»

Et l'ambiance au Village? «Super! Surtout avec les deux médailles. Sincèrement, nous sommes bien installés, bien mieux qu'il y a quatre ans, à Sydney, où nous avions été parqués dans des containers. Au-delà du bloc belge, je n'ai pas encore pu découvrir le Village. Je n'en connais, en fait, que le restaurant et la piste sur laquelle j'ai été me dérouiller les jambes.»

Il n'empêche, les deux médailles doivent avoir ôté la pression sur la délégation belge... «Bien sûr, il est toujours plus agréable d'évoluer dans un environnement souriant. Mais je doute qu'il influe sur ma prestation personnelle.»

G. B.

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16/08/2004

Jean-Mi entre en lice ce mardi.

12e tête de série, il affrontera le défenseur dominicain Lin Ju, qui a battu au tour présent le Russe Smirnov, future coéquipier de Jean-Mi à la Villette. Une surprise puisque ce joueur d'origine asiatique, dont il faudra donc se méfier, s'est imposé 4-1.

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Jean-Mi a porté le drapeau belge...

Jean-Michel Saive porte-drapeau belge à la cérémonie (12/08/2004)

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Le Liégeois, qui dispute ses cinquièmes Jeux, effectuera le voyage un jour plus tôt que prévu, afin d'assumer cet honneur.

ATHENES Le pongiste Jean-Michel Saive portera le drapeau belge vendredi soir à l'occasion de la Cérémonie d'ouverture des jeux Olympiques d'Athènes, a annoncé, jeudi midi le chef de mission de la délégation belge, Robert Vandewalle, à l'occasion d'une conférence de presse.

Ce sera la seconde fois que le pongiste assumera ce rôle après Atlanta en 1996. "C'est incroyable et d'autant plus formidable que je ne m'y attendais pas du tout", a déclaré Jean-Michel Saive par téléphone depuis la Belgique, où il s'entraîne toujours. "C'est une émotion absolue car 8 ans après on me propose de revivre ce qui a été mon meilleur moment olympique", a-t-il avoué en pleurs.

Le joueur de la Villette Charleroi ne débute son tournoi de tennis de table que le mardi 17 août. Il était prévu qu'il n'arrive à Athènes que samedi après-midi. Son arrivée sera avancée de 24 heures. "Ce matin quand je me suis réveillé, il y avait un message du Comité Olympique Interfédéral Belge qui me demandait de le rappeler dans l'urgence. Je me suis fait 25 films pires les uns que les autres.

Je m'étais notamment dit qu'ils avaient oublié de m'inscrire". "La décision a été prise après discussion avec tout le monde dans la délégation", a précisé le médaillé d'or olympique de Moscou. "Nous avons tenu a favoriser l'aspect sportif", a continué celui qui a l'expérience de ce genre de festivités. La longueur de la cérémonie, la fatigue que cela peut entraîner chez les athlètes ont été les aspects primordiaux de cette décision.

Mais la longévité sportive et les aspects légèrement politiques ont également été pris en compte. "Ceux qui y participent doivent quitter le Village olympique vers 16 ou 17 heures pour ne rentrer au plus tôt que vers 2 heures du matin", a développé Robert Vandewalle. "Nous sommes ici pour la performance sportive, pas pour les cérémonies", a-t-il insisté. C'est d'ailleurs dans cette optique que les athlètes qui débutent leurs épreuves samedi, dimanche ou lundi, dont Justine Henin-Hardenne, candidate annoncée pour le rôle de porte-drapeau, ne seront pas présents dans le stade olympique vendredi soir.

Le choix s'explique aussi par le fait que Jean-Michel Saive est le plus expérimenté de la sélection belge. "Il disputera à Athènes ses cinquièmes jeux", a rappelé l'ancien judoka, qui a reconnu que la candidature de l'athlète à la commission des athlètes du Comité International Olympique avait aussi été prise en compte. "C'est une bonne occasion de le mettre en avant".

Quarante-cinq personnes, dont une minorité de sportifs, défileront vendredi dans la délégation belge durant la Cérémonie d'ouverture à laquelle assistera le roi Albert au cours d'une visite éclair.

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